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海洋上浮冰初起:初冬到加拿大小镇看"熊出没"!

2018-01-25 16:46

(原标题:海洋上浮冰初起 北极熊北上返乡:初冬到加拿大小镇看“熊出没”)

位于加拿大马尼托巴省北部的小镇丘吉尔因17世纪当地著名的哈得逊湾贸易公司总裁约翰·丘吉尔得名,此人是英国前首相温斯顿·丘吉尔家族的先人。不过,如今丘吉尔镇名震世界跟两位丘吉尔都没啥大关系,每年入冬,八方游客来此只为亲眼一睹著名的“熊出没”。在这个有“世界北极熊镇”之称的地方,有一座独一无二的白熊监狱,专门关押那些淘气扰民的北极熊。

北极熊观光成钱袋子

丘吉尔镇在哈得逊湾西南,离北极圈很近,一年有8个月的平均温度在摄氏零度以下。笔者发现,在这里的租车行、宾馆、餐厅、商店以及路标上,到处都有北极熊的身影。在上世纪60年代,遇到北极熊误闯镇子,人们会毫不犹豫开枪射杀。如今它们不但受到特殊保护,还是书签、石雕、玩具、明信片、冰箱贴、开瓶器、T恤衫等物件上的大明星,小镇经济来源30%靠北极熊观光实现。

北极熊冬季在冰盖上捕食海豹,夏季冰融后它们登陆内地觅食。10月至11月,海洋表面漂起冰浪,北极熊北上返乡,等待浮冰成形。而丘吉尔镇恰恰地处它们迁徙的必经之路,是全球唯一的“北极熊之都”。入冬季节是观赏熊出没的最佳时节,笔者特别预定了观熊一日游项目。登上车轮高达1米的特制苔原雪车,进入野生动物保护区不到5分钟我们就从远处看到一只白熊妈妈和它的两个宝宝。车上游客长枪短炮一通拍摄,留下它们的身影(如上图)。导游说,观熊的诀窍是耐心,因为熊是好奇心很强的动物,要是它闻到有陌生人的气味,就会过来一探究竟。果然,一只公熊看到我们就慢慢踱来,它在雪车下足足晃悠了约30分钟。观熊车底是镂空的钢丝网格,可清晰看到它在我们脚底下嗅来嗅去。此时全车人都凝神屏气,生怕一丁点儿咳嗽或走动搅扰了熊对我们的关注。一日游是观赏熊出没的基础套餐,运气好的话一天可以碰到10多头。还有旅游公司推出了观熊房车,为北极熊迷连续数日在野外观察提供食宿。

不给“牢饭”的熊监狱

成年北极熊体重达400至600公斤,是陆地上最大的肉食动物。当地人都知道它不袭击狗,但会将人当作猎物,因此在迁徙季节遭遇饥肠辘辘的北极熊几乎没有生还可能,小镇常年有熊警巡逻,在必要时将违法乱纪的熊拘禁。

1981年,丘吉尔镇郊外的空军旧库房被改造成一座拥有28间囚室的白熊监狱,每个囚室长约6米,宽4.8米。对于构成危险的“流浪汉”,或者闯入镇郊捕熊器(以海豹肉为诱饵,熊进入后自动关闭但不造成伤害)的“吃货”,熊警会用麻醉枪击中然后将它们带到监狱关押30天左右。北极熊在自然环境中可6个月不进食,为了不让熊犯养成由人类投食的习惯,关押期内只给它们喂食雪水,睡觉时就躺在木屑上。等到海洋浮冰形成之后,熊警会将它们“装入”巨型网兜,再用直升机空投到大自然里。

每次释放前,熊犯都要经过“体检”,年龄、体重、体围都得到详细编号归档,背部涂上特殊标记。因此,白熊监狱看上去很残酷,实则是保护和跟踪熊种群的有效工具。熊警杰夫说,2016年,共有53头熊在监狱服过刑,不给食物也是希望这段艰苦日子可以“感化”熊犯,避免它们重新锒铛入狱。有趣的是,统计显示北极熊的再犯率达70%。

“熊多人少”或将成历史

作为世界闻名的“北极熊镇”,在丘吉尔镇中心地带也很可能与熊来个惊心动魄或者忍俊不禁的偶遇。北极熊可在30公里开外嗅到食物的味道,为防止它们来镇上觅食,小镇早已规定生活垃圾必须放在室内,不过,一些从远处闻到饭菜香味儿的熊,会经不起馋虫折磨前来找吃的。有的在夜里跳下3米高露台试图强入厨房,有的从越野车敞篷后厢偷走速冻食品,还有好奇者直立爬上并霸占了私家雪橇摩托。因此,小镇居民时刻牢记遇熊报警电话号码675,并从小学习遇熊时的自救方法。6岁的冰奇说:“遇到白熊千万不能跑,要面对它慢步后退。若还不能摆脱就要原地趴下双手抱头,一动不动。” 每年的万圣节之夜,小镇全城戒备,为保安全,消防队和救护车随时待命,巡警还要陪孩子上门逐家讨要糖果。



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